Monday - October 20, 2003

Eat me Mommy fish

Pierre and I get A+ in school
Bouffe-moi Maman-poisson - Pierre et moi faisons 20 sur 20 en classe

As for the real reason we love it here, we are spending the week getting our SCUBA certification from Scuba Africa. We suit up everyday at 9am and again at 3pm for an hour of vertigo. It's so amazing to swim with the fish 1/2 mile down in the water. It reminds me of a womb I used to know. The lake has 75% of the fresh water fish species in the world! My favorite fish is a Cichlids fish, aka. The Mommy fish. When threatened, the Mommy fish opens her mouth and all of her babies swim inside her. There are 50 or so babies, and they all are able to fit in her jaws as she swims aggressively around the threatening intruder. We watch her one afternoon, and when she feels safe, ploof! all the babies get spit back out.



We love and admire our instructor, Ian. He is so cool and informed, and Pierre and I have him all to ourselves for an entire week. The communication we have with one another underwater is perfect. I love the language of scuba: everything is done with hand signals and one only uses words that are necessary. Nothing more. I have never experienced this type of communication and it gives a lot of thought to my nights.
* Ian is the one responsible for making me swear off fish (my favoritefood) for good. Except maybe my obsessive-compulsive fits of Sushi.


Ian specializes in sharks, and although sharks have survived 4 global mass extinctions, in 10 years he has learned there will be no more sharks left if killing continues as it is done today.
They are being killed at a rate of 200+ million per year just for their fins alone (Shark fin soup, which the Chinese can't get enough of). He was so passionate about his work. His desire and way of sharing his experience will change many minds and actions I think. His impact on me has already saved many a finy friend.

When I am under the water for long periods it is like existing in another universe, and though this saying is over-used, there's nothing more poetic or better I can think of to describe it. Floating around in limbo, and hanging out with my eyeballs only inches away from magnificent creatures of all colors and weirdnesses. Pierre gives in his blog a beautiful description of what it's like and he tells you much more about the Mommy Fish too.


After two weeks, we decide to leave the bay and the fish because it is getting hot like a McDonald's freedom fry (hahaha what hypocrisy). We ride and wind our bikes through paths, mountains and small villages hidden in the large palm-leafed trees. We slowly creep back into 'civilization' where I learn that my fellow citizens have elected the Republicanator as the Governator of CA. Mickey Mouse in Florida, Dopey in Texas, and a robot in California. My God. It is Disney World. Where's the Gnomes? Where's Waldo?.




La raison pour laquelle nous nous plaisons tellement ici, c'est que nous passons la semaines à obtenir notre brevet de plongée sous-marine chez Aqua-Africa. Nous enfilons nos combinaisons tous les jours à 9 heures du matin et à nouveau à 3 heures l'après-midi pour une heure de vertige. C'est tellement génial de nager avec les poissons loin dans l'eau à 1km des côtes. Ça me rappelle un certain utérus que j'ai bien connu. Le lac a 75% des espèces de poissons d'eau douce dans le monde! Mon préféré est un poisson de la variété des cichlides appelé Mommy Fish ("Maman Poisson"). Quand elle se sent attaquée, la Mommy Fish ouvre la bouche et tous ses bébés viennent s'y réfugier. Il y en a une cinquantaine et ils peuvent tous trouver place entre ses mâchoires alors qu'elle nage vigoureusement autour de l'intrus menaçant. Nous la regardons un après-midi, et dès qu'elle se sent en sécurité, plouf!, tous les bébés se font recracher dehors.



Nous adorons et admirons notre instructeur, Ian. Il est vraiment sympa et compétent, et Pierre et moi l'avons pour nous seuls pendant toute une semaine. La communication que nous avons sous l'eau est parfaite. J'aime bien le langage de la plongée: tout est fait par signes de la main et on n'utilise que des mots qui sont nécessaires. Rien de plus. Je n'ai jamais connu ce genre de communication et ça me donne plein de choses à réfléchir pendant mes nuits.
* Ian est responsable de m'avoir fait jurer de ne plus toucher du tou au poisson (ma nourriture préférée). Sauf peut-être pendant mes accès obsessifs-compulsifs de sushi.


Ian est spécialise des requins, et même si les requins ont survécus 4 vagues d'extinction massives sur Terre, il a appris que dans 10 ans il n'y aurait plus de requins du tout si le massacre continue comme aujourd'hui.

Ils sont exterminés au rythme de plus de 200 millions par an juste pour leurs ailerons (pour la soupe au ailerons de requins dont les Chinois ne peuvent se passer). Il est tellement passionné par son boulot. Son désir et sa manière de partager son expérience changeront pas mal d'esprits et d'actions, je pense. Son impact sur moi a déjà sauvé pas mal d'amis à nageoires.

Quand je me trouve dans l'eau pour de longues périodes, c'est comme vivre dans un autre univers, et même si c'est classique de dire ça, il n'y a rien de plus poétique ou de plus exact pour le décrire. Flotter entre deux eaux, et me promener avec mes yeux à quelques centimètres de créatures magnifiques de toutes les couleurs et les plus bizarres qui soient. Pierre donne dans son blog une bien belle description de ce à quoi ça ressemble, et il vous fournit aussi bien plus de détails sur la Mommy Fish.


Après deux semaines, nous décidons de quitter la baie et les poissons parce qu'il commence à faire chaud comme une Freedom Fry de McDonald's (ouaf ouaf, quelle hypocrisie). Nous nous en allons et faufilons nos motos à travers chemins, montagnes et petits villages cachés parmi des arbres aux énormes feuilles en forme de palmes. Nous remontons lentement vers la "civilisation" où j'apprends que mes concitoyens ont élu le Républicanator comme Gouvernator de Californie. Mickey Mouse en Floride, Droopy au Texas, et un robot en Californie. Mon Dieu. C'est Disney World. Où sont les nains? Où est Waldo?





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