Sunday - April 25, 2004

A factoid smactoid about Chile

Thou shall not pollute your neighbour
Un méchant petit fait sur le Chili - Tu ne pollueras point ton voisin

Its amazing after all this time on the road that Pierre and I are still crossing experiences and adventure that blow us away. Why is Chile so amazing? Because the Andean mountains are blacker and taller and have sharper teeth than any mountain range I know. The Andean cordillera is the world's longest mountain range that snakes some 5000 miles (8000km) long from Venezuela to southern Patagonia. Many of the Andean peaks are higher than 20,000 ft. (6000m), the highest reaching 22840 ft! (6962m) Year-round, the Lake Region here receives a rainfall of 10 to 23 ft (3 to 7 m). Pierre and I tell testament to this, as we ride hours through rain, squishy mud, and cross valleys flooded in water. There are a myriad of waterfalls on every mountain we pass. In Mapuche language, Chile means "the place where the land ends".

Chile is the funniest shaped country on the planet. It is 2,700 miles (4,300km) long and just an average of 120 miles (200km) wide. It possesses the driest desert and one of the wettest regions on Earth, and gives a home to over 200 volcanoes, half of which have erupted or formed in the past 100 years. Almost the entire country has a mountainous, jagged and rugged terrain. 75% of the people live in just 20% of the country's total area. Pablo Neruda the poet and Charles Darwin had many an adventures here as well.

Chile is becoming more and more environmentally aware, thank the lucky lord. Their's is another world when you disappear into the forests and mountains. Many Chileans have strong opposition to the WTO (World Trade Organization). Those citizens not involved in industry and logging see the WTO for the rip-off, one-sided, self-serving, coercive "agreement" it is. If Chile continues to rape her forests at the current rate of logging, scientists estimate Chile's native forests will be entirely gone in 30 years.

The other great concern effecting Chile is the radiation occurring at it's southern most tip, due to the expanding hole in the ozone layer. Yet, there are still corporations and politicians arguing impudently that all these concerns are mere malarky - most of whom are from the mass-consuming US of A, but lets just keep it generic. More on my fellow country-consumerists later.

While here, I started to eat farmed Salmon, wanting and needing "farmed" salmon to be okay in my weak, pitiful, crawl away from seafood, but recently I have read several studies that confirm fish farming in Chile pollutes both the fresh and salt water, as well as endangers many species of marine life. It is no alternative. Over-fishing is already a global concern, and farmed fish is no answer. What will be left in the end of my attempt to not harm those in the food chain? A grub worm??




One day Pierre and I got to visit a Salmon and Trout farm. Female salmon lay an average of 9000 eggs a year but they need the Japanese technology to get inseminated. We also got to pet and chase around the furry llamas. You can dig and dig in their fur and never find skin. They are in the camel family, and like the camel, if a llama feels its pack is too heavy, or if it thinks it has worked hard enough, it will lie down and refuse to move (like me). When the llama is angry or under attack, it spits bad-smelling saliva in its enemy's face (like Pierre). They like to kiss, they poop all the time, and they look like a cross between a rabbit and a camel. They enjoy a kiss...





C'est incroyable qu'après tout ce temps sur la route, Pierre et moi rencontrons toujours des aventures et des expériences qui nous soufflent. Pourquoi est-ce que le Chili est aussi étonnant? Parce que les Andes sont plus hautes, plus noires et ont des dents plus pointues que n'importe quelle autre chaîne de montagnes que je connaisse. La Cordillère des Andes est la plus longue chaîne de montagnes du monde, qui serpente sur plus de 8000 km du Venezuela au sud de la Patagonie. De nombreux sommets font plus de 6000 mètres, le plus haut atteignant 6962 mètres. Ici, la Région des Lacs reçoit entre 3 et 7 mètres d'eau par an. Pierre et moi peuvent en témoigner, alors que nous conduisons à travers la pluie, la boue et les vallées inondées. Il y a une myriade de cascades sur chaque montagne que nous passons. En langue Mapuche, Chili veut dire "l'endroit où finit la terre".

Le Chili est le pays avec la forme la plus marrante de la planète. Il fait 4300 kilomètres de long sur à peine 200 kilomètres de large en moyenne. Il possède le désert le plus sec au monde ainsi qu'une des régions les plus humides, et abrite plus de 200 volcans, la moitié ayant fait éruption dans les 100 dernières années. La quasi-totalité du pays est en terrain montagneux ou accidenté. 75% des gens vivent sur 20% du territoire. Pablo Neruda et Darwin y ont eu plein d'aventures.

Le Chili devient de plus en plus soucieux de l'environnement - merci seigneur. C'est vraiment un autre monde quand vous vous enfoncez dans les montagnes et les forêtes. De nombreux Chiliens sont fortement opposés à l'OMC (l'Organisation Mondiale du Commerce). Les citoyens qui ne sont pas impliqués dans l'industrie du bois voient l'OMC comme "l'accord" forcé, égoïste, trompeur et à sens unique qu'il est en vérité. Si le Chili continuer à violer ses forêts au taux actuel, les scientifiques estiment qu'il ne restera plus aucune forêt vierge ancestrale d'ici 30 ans.

L'autre gros soucis qui affecte le Chili, c'est la radiation que l'on trouve à la pointe sud du pays à cause du trou dans la couche d'ozone. N'empêche, il y a encore des sociétés et des hommes politiques pour clamer imprudemment que tous ces problèmes ne sont que des foutaises. La plupart viennent des Etats-Unis et de leur consommation de masse, mais n'insistons pas. Je m'étendrais plus tard sur mes concitoyens consommateurs.

Alors que nous étions ici, j'ai commencé à manger du saumon de ferme, ayant vraiment besoin que le saumon "de ferme" soit compatible avec mon timide et pitoyable désengagement de tout ce qui vient de la mer, mais j'ai lu récemment plusieurs études qui confirment que les élevages de poissons au Chili polluent à la fois les rivières et l'océan, et met en danger plein d'espèces de vie marine. Ce n'est pas une alternative. Que restera-t'il à la fin de mes tentatives de ne pas porter atteinte à ceux qui se trouvent dans la chaîne alimentaire? Le vers de terre?





Un jour, Pierre et moi sommes allés visiter un élevage de truites et saumons. Les femelles saumon pondent environ 9000 oeufs par an mais elles ont besoin de la technologie japonaise pour se faire inséminer. Nous sommes aussi aller caresser et jouer avec les lamas velus. Vous pouvez creuser tant que vous voulez dans leur fourrure et ne jamais trouver la peau. Ils sont de la famille du chameau, et comme le chameau, si un lama trouve que sa charge est trop lourde, ou s'il pense qu'il a assez travaillé, il se couche par terre et refuse de bouger (comme moi). Quand le lama est en colère ou se sent agressé, il crache une salive pestilescente au visage de son ennemi (comme Pierre). Ils aiment bien faire des bisous, ils chient tout le temps, et ils ont l'air d'un croisement entre le lapin et le chameau.





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