Wednesday - September 15, 2004

Let he who is objectifying be objectified

Macho boy meets Macho girl
Que celui qui objectifie soit objectifié - Macho boy rencontre Macho girl

Lube your brains!
Traveling throughout the low-lands of Peru (not the altiplano), we see that almost every billboard, food wrapper, TV advertisement, doctor's office, T-shirt and bus panel is plastered with the splayed, all-begging, half-naked chick. At first, it's something to awe and laugh at, but once you park your bike and walk the streets and talk (or get talked AT in my case) it quickly becomes a hassle and another sad phenomenon of the 2-legged race. After 21 countries, Pierre and I both are shocked at its, uh, in-your-faceness. Do you think I am kidding about the "every paper", "every billboard"? hahaha, then you must read Pierre's entire exposé on the topic with high-definition visual aides, which are nothing but delight! Naked chicks out the wazoo! Check it out. I think it's one of the great laughs (or tragedies) that he's written.

As for me, after exploring different responses to the cat-calls and virile remarks I receive while alone and walking in the cities, I thought I would experiment with treating the treater with the treatment of...

Nothing I have done in the past seems to work to the benefit of me or the guy, so while walking through the carbon-monoxide clouds of Lima today, I receive a whistle and a whispered remark as a man passes me. I respond by turning around and following him. As I walk behind him I say things in English under my breathe that he doesn't understand. He never stops, he just walks faster and faster and finally exits into a store. The next day when it happens again, I am crossing the street and a couple guys hoot and stare. So when I get to their side, I stop and just look at the 2 men. They glanced around for a second, laughed at each-other, then became uncomfortable, silent and finally looked away. This was really interesting. It forced them into taking a passive role. When they had stopped talking to each other and just stared away, I turned and walked on.

Mr Macho works like a puppet
This is like being in high school science class all over again, only much more fun and conclusive! I thought of other ways to hold a mirror up to the behavior of the mighty macho, and well, there was only one thing left I could think of. Even in my brown ugly baggy clothes it didn't take long to find a volunteer (note - the internet has educated a large population of the world as to what blonde girls do...) and so as I am walking towards a man leaning against a car, he looks me up and down and stares with not a nice face. I continue walking, and when I reach him I stop and start looking at him up and down as well. Like a monkey really. I stared at the most modest of areas for long times and when he finished wondering if I might possibly be coming onto him, he finally became extremely uncomfortable and turned away and dug for a cigarette. I continued walking and he never looked again. So, as I now get to participate in this strange behavior, I feel more a part.... included..., not so objectified. This is like a little community happening here! hi-ho.

In truth, I think that this split between sexes is unfortunate and quite an expense at all levels to all societies, ages and genders. It results entirely from different forms of oppression and alienation that we can find in any modern society. Nudity is bad and sex isn't talked about. Boys aren't supposed to look at naked girls nor girls at boys, and never never should a boy want to look at another boy, I mean, you know what that means... even though it is a natural NEED to see what the heck all those other people look like. Becoming an adolescent and becoming sexual is somewhat of an aberration and something mom and dad are often too uncomfortable to talk about thus giving sex an additional air of hush-hush. We get in trouble in school for telling dirty jokes, we have to cover ourselves, and there are untold numbers of social pressures to reinforce 'this' but not 'that', to dress this way, but not too much. Sex is everywhere all the time, but not much freedom actually exists in nudity, our bodies and even less in the education of it. We're sex obsessed but no one is talking about it. If women start covering their ankles again, in 100 years men will faint at the sight of how sexualized an ankle can be. Covering up the women in some Muslim countries sends many men running for the internet (while in Africa, on any night we could find half the room perusing porn). I would be there too dude! In other parts of Africa where the tribes ran around naked and all was shared, the feeling Pierre and I felt from the openness and lack of shame in such villages was awesome. Especially the Masai.

Men who wear pink: the real gentlemen
All should be outed and opened for all to learn about and see. Otherwise you get over-sexualized behaviors, rape, child molestation, coveting, and denial - with both men and women, it just manifests differently. It is difficult to blame this sexist behavior because if people were aware what it was doing and why it was happening, they wouldn't do it. I know that staring at and following men around isn't the answer either, but I haven't made peace with the phenomenon myself, otherwise I wouldn't be behaving in such juvenile ways.

One of the better interactions that happens in this realm is when we talk with the locals about such phenomenon. Especially when Pierre talks to the men about it. Because he is a man, they know he is one of them and has no hidden agenda. They are curious, sometimes embarrassed, but most always interested. I know that more than once, by engaging both men and women in conversations, that we have changed a perspective or behavior, even if its in the slightest of way. And for us, we get to learn more about why people think and behave the way they do.

Peruvian men crossing the street

Lubrifiez-vous les méninges!
En voyageant à travers les plaines du Pérou, nous remarquons que toutes les affiches, les papiers d'emballages, les pubs à la télé, les T-shirts, les abris-bus et les bureaux de médecins sont placardés de la nana à moitié nue, toute écartelée et suppliante. Au début, on admire et on en rigole, mais une fois que l'on gare la moto, se promène dans les rues et parle aux gens (ou comme dans mon cas, me fait adresser par les gens), ça devient rapidement un ennui majeur et un autre triste phénomène de la race à 2 pattes. Après 21 pays, Pierre et moi sommes tous les deux choqués par son côté, euh, plein-la-gueule. Vous pensez que je rigole quand je dis "tous les journaux", "toutes les affiches"? Ha ha ha, vous devriez lire l'exposé complet que Pierre a écrit sur le sujet avec aides visuelles haute-définition qui sont un pur délice! Des nanas à poil comme s'il en pleuvait! Allez-y voir. Je pense que c'est une des plus grandes rigolades (ou tragédies) qu'il ait jamais écrites.

Quant à moi, après avoir exploré différentes réponses aux sifflets aguicheurs et remarques viriles que je reçois quand je marche seule dans les villes, je me dit que je devrais faire l'expérience d'arroser un peu l'arroseur...

Rien de ce que je n'ai fait dans le passé ne semble marcher ni pour moi ni pour le gars, donc aujourd'hui alors que je marche dans Lima à travers les nuages de monoxyde de carbone, je reçois un sifflet et des remarques chuchotées de la part d'un homme qui me croise. Je réponds en faisant demi-tour et en le suivant. Alors que je marche derrière lui, je dis en douce des trucs an anglais qu'il ne comprend pas. Il ne s'arrête pas, il marche de plus en plus vite et finalement s'échappe dans un magasin. Le jour suivant quand ça arrive à nouveau, je suis en train de traverser la rue et deux types se mettent à hululer et à me mater. Donc quand j'arrive à leur niveau, je m'arrête et fixe les deux gars. Ils regardent aux alentours un instant, rigolent l'un-l'autre, puis deviennent mal-à-l'aise, silencieux, et finalement regardent de l'autre côté. C'était vraiment intéressant. Ça les a forcé à prendre un rôle passif. Quand ils se sont arrêtés de se parler et ne faisaient que regarder ailleurs, je me suis tournée puis j'ai continué mon chemin.

Mr Macho se manipule comme une marionnette
C'est un peu comme retourner de nouveau au lycée en classe de science, sauf que c'est bien plus rigolo et instructif! J'ai pensé à d'autres manières de tenir le miroir en face du méchant macho pour lui renvoyer son image, mais bon, je ne voyais plus qu'une seule chose à faire. Même dans mes affreuses fringues bouffantes et kakis, il ne m'a pas pris longtemps pour trouver un volontaire (note - l'internet a éduqué une large partie de la population mondiale sur ce que font les filles blondes...) et donc alors que je marche en direction d'un type appuyé contre une voiture, il me regarde de haut en bas et me fixe d'un air pas sympa. Je continue à marcher et quand j'arrive à sa hauteur, je m'arrête et commence à le regarder pareil de haut en bas. Vraiment comme un singe. Je fixe ses parties les plus modestes pendant de longues périodes et quand il finit de se demander si par hasard je ne vais pas lui faire des avances, il devient finalement extrêmement mal-à-l'aise puis se tourne pour piocher une cigarette. J'ai continué à marcher et il ne s'est pas tourné pour regarder une seule fois. Donc, comme j'ai maintenant la chance de participer à cet étrange comportement, je me sens plus intégrée, ...incluse, ...pas aussi objectifiée. C'est comme une petite fête de quartier ici! Youpi-ho.

En vérité, je pense que ce fossé entre les sexes est bien regrettable et représente une sacrée charge à tous les niveaux dans toutes les sociétés pour tous les âges et tous les sexes. Ça résulte entièrement de différentes formes d'oppression et d'aliénation que nous pouvons trouver dans n'importe quelle société moderne. La nudité c'est mal, et le sexe on n'en parle pas. Les garçons ne sont pas supposés regarder les filles nues, ni les filles regarder les garçons, et jamais jamais un garçon ne doit regarder un autre garçon, pour sûr, vous savez ce que ça veut dire.. même si c'est un BESOIN naturel de voir, que diable, comment sont faits tous ces autres gens. Devenir adolescent et devenir sexuel est une sorte d'aberration, quelque chose dont maman et papa sont souvent trop mal-à-l'aise pour en parler, donnant ainsi au sexe un côté tabou additionnel. Nous risquons des problèmes à l'école pour raconter des blagues cochonnes, nous devons nous couvrir, et il y a un nombre incroyable de pressions sociales pour appliquer "ceci" mais pas "cela", pour s'habiller comme ceci mais pas trop. Le sexe est partout tout le temps, mais il n'y a en-fait pas tant de liberté que ça à propos de la nudité, de nos corps, et encore moins dans leur éducation. Nous sommes obsédés par le sexe mais personne n'en parle. Si les femmes commençaient à se couvrir les chevilles, dans 100 ans les hommes se pâmeront en évoquant comment une cheville peut être sexualisée. Recouvrir les femmes dans certains pays musulmans envoie les hommes en courant sur l'internet (alors que nous étions en Afrique, n'importe quel soir, la moitié de la salle feuilletait du porno). A leur place, j'y serais aussi, mec! Dans d'autres parties de l'Afrique où les tribus couraient dehors à poil et ou tout était partagé, le sentiment que Pierre et moi avons ressenti de l'ouverture et de l'absence de culpabilité dans ces villages était superbe. Surtout les Masaïs.

Les hommes en rose: de vrais gentlemen
Tout ceci devrait être hors du placard et ouvert pour que chacun puisse apprendre et voir. Sinon vous obtenez les comportement sur-sexualisés, viol, inceste parental, deni, et convoitise pour celui ou celle de l'autre - chez les hommes comme chez les femmes, ça ne fait que se manifester de manière différente. Il est difficile d'accuser ce comportement sexiste parce que si les gens savaient ce en quoi il résulte et ce pourquoi il existe, ils ne feraient pas. Je sais que fixer les hommes et les poursuivre à la ronde n'est pas la réponse non-plus, mais je ne suis pas moi-même en paix avec ceci, sinon je ne me comporterais pas de manière aussi juvénile.

Une des meilleures interactions qui puisse arriver à ce sujet, c'est quand nous parlons avec les gens du coin à propos de ce comportement. Surtout quand Pierre en parle aux hommes. Parce qu'il est un homme, ils savent qu'il est l'un d'entre eux et qu'il n'a rien à cacher. Ils sont curieux, quelquefois embarrassés, mais toujours intéressés. Je sais que plus d'une fois, en engageant à la fois les hommes et les femmes dans les conversations, nous avons changé une perspective ou un comportement, même si c'est de la manière la plus infime. Quant à nous, nous avons la chance d'en apprendre plus sur ce pourquoi les gens pensent et agissent de la manière dont ils le font.

Péruviens traversant la rue

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